Foto: ônibus espacial Enterprise no céu de Nova York

O que mais chama a atenção nessa imagem? A Estátua da Liberdade, muitos vão dizer. Para os mais conhecidos (ou amantes) dessa cidade cosmopolita americana, a resposta pode ser o Empire State Building, um dos arranha-céus mais famosos – senão o mais famoso – de Nova York, segundo edifício mais alto da cidade, com 102 andares (superado pelo Freedom Tower, em construção em um complexo denominado Novo World Trade Center no antigo terreno do World Trade Center).

Mas, se você olhar atentamente para essa bela foto, vai notar uma espécie de avião à esquerda da Estátua da Liberdade. Não é um avião. É um ônibus espacial. Isso quer dizer que agora naves estão voando pelos meros céus do planeta Terra ao invés do espaço sideral? Não também.

O ônibus espacial Enterprise foi o primeiro de seu tipo, construído em 1976 pela NASA, com o objetivo de fazer testes na atmosfera. Foi muito utilizado para treinar o pouso de espaçonaves.

Depois de muitos anos de serviço, o Enterprise finalmente foi aposentado, assim como todos os outros ônibus espaciais da NASA – o fim de uma era, embalada pela missão final STS-135 do Atlantis em 8 de julho de 2011.
Mas as boas lembranças dessa época vão permanecer. Por isso, a NASA decidiu expor alguns de seus ônibus espaciais, e o Enterprise, por sua vez, vai para o Intrepid Sea, Air & Space Museum (Museu do Intrépido Mar, Ar e Espaço, em tradução livre), que fica em Manhattan, em Nova York.

O Enterprise vai se juntar a porta aviões dos tempos da Segunda Guerra Mundial e caças de vários países a partir do dia 19 de julho para os visitantes. No último 6 de junho, ele foi transportado por um jato 747 para seu destino final, o museu, antes dando uma volta pela mamãe liberdade, como vocês podem ver nessa belíssima imagem que captou o ônibus ao lado de dois ícones da cidade.[NASA, EmpireState Oficial, VozdaRussia, EstátuadaLiberdade Oficial]

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