Com átomos, cientistas criam menor filme do mundo

Pesquisadores da IBM fizeram uma animação simples mostrando um menino ao manipularem átomos de carbono em uma superfície de cobre.

Pesquisadores da IBM criaram o menor filme do mundo ao manipularem átomos de carbono em uma superfície de cobre. A animação de 90 segundos, intitulada Um Menino e seu Átomo, foi feita usando uma técnica chamada stop motion, em que o objeto (no caso, os átomos) é manipulado e filmado quadro a quadro.

O filme mostra o menino brincando com uma “bola” (feita de um único átomo), dançando e pulando. Cada esfera que forma a imagem do menino também é um átomo. Quatro cientistas tiveram que trabalhar 18 horas por dia durante duas semanas para completar a animação, que tem 242 quadros.

Para se ter uma ideia do tamanho do filme, mil quadros dele colocados lado a lado teriam a espessura de um fio de cabelo humano.

Os átomos foram movimentados usando um microscópio especial. O instrumento funciona com uma agulha muito fina e com carga elétrica que, ao ser passada sobre uma superfície, “salta o intervalo” entre um átomo e outro, criando um efeito físico conhecido como “tunelamento quântico”.

Os 242 quadros do filme são, essencialmente, mapas dessas “correntes de tunelamento”. “A ponta da agulha é tanto os nossos olhos como as nossas mãos: ela percebe os átomos para fazer imagens de onde esses átomos estão, e então é movida mais próxima aos átomos para guiá-los sobre a superfície para novas posições”, explica Andreas Heinrich, pesquisador-chefe do Centro de Pesquisas da IBM, na Califórnia.

“Os átomos se mantêm em suas posições porque formam ligações com os átomos de cobre abaixo da superfície, e isso nos permite fazer uma imagem de todo o conjunto de átomos em cada quadro do filme”. “Entre cada quadro, nós movemos cuidadosamente os átomos para suas novas posições e fazemos outra imagem”, indica.

Heinrich diz que o objetivo do filme foi incentivar novas gerações a se interessar por tecnologia e pelas ciências. “Isto (o vídeo) não é de fato um avanço científico. O filme é na verdade um estímulo para que as crianças e demais pessoas discutam e se empolguem com assuntos como matemática, ciência e tecnologia”, conclui.

O filme evidencia a crescente capacidade de cientistas de manipular a matéria no nível atômico, algo que cientistas esperam usar no futuro para criar novas soluções para armazenamento de dados. No ano passado, cientistas da IBM demonstraram a possibilidade de guardar um bit – unidade digital de informação – usando apenas 12 átomos.

Assista o filme em: http://ultimosegundo.ig.com.br/ciencia/2013-05-01/com-atomos-cientistas-criam-menor-filme-do-mundo.html

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